A Year in Estonia: Autumn. Sügis. Herbst.

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ENG

The city is full of people again. Nobody remembers the last time the city was this crowded. I had thought that it would be terrible when the people come back, but like every proper Tartu citizen, I love it. Tartu is once more how it is supposed to be. What was going on?

Summer is over. Now that more than 70% of Estonians are vaccinated against Covid-19 (in our institute even more than 90%), the universities are opening their doors again. I have been working in the summer, too, constantly learning, and I had a presentation about my research at an international conference for the first time. I am also prepared for winter: I have dried herbs for teas, stacked firewood in the shed, picked berries, made jam, and froze bag after bag of blueberries, and marinated mushrooms. Fall is coming.

The first of September is the first day of school for everybody. The school kids are wearing their finest clothes and school hats; in their hands they carry flowers for their teachers. The university students, too, put on nice outfits and their university hats. The first day of school is a big thing in Estonia. And although we have been going to work during the summer, also at the Veterinary Institute of the Estonian University of Life Sciences the new academic year begins. So we put on nice dresses, the institute’s director gibes a little speech, and we drink some champagne.

Then my favorite coworker Elisabeth asks if I want to come meet the new English-speaking students. Of course I do. Turns out, it is an event where the „foxes“ get to meet their lecturers. One by one they get up, introduce themselves and their subject, and most of them make a joke as well. Finally, the moderator says my name. I was not expecting that. With a pounding heart, I stand up. „Well hello, I must be the most important person here... in your second year, you will have two lectures in immunology with me“, I say. They laugh. I did it. „And one more thing... don’t be so intimidated by Toomas. He is not a bad person.“ I had seen the fear in their faces when he told them to start with their final thesis today, if not yesterday, and that the next six years will be very exhausting. He is not wrong, but did he have to scare them like this on their very first day?

Now I have to actually prepare those lectures, since i will be giving them to this year’s second year students.

On the weekend, we go to the forest, to pick mushrooms again. And to sauna, of course. Our friends moved to the countryside, and we help them to stack wood. Such are the activities of fall.

The nights are already getting cold, but some days are still sunny and warm. The trees are changing their colors. The most beautiful time of the year has begun.

 


EST

Linn on jälle rahvast täis. Me keegi ei mäleta, millal oli Tartu viimati nii rahvast täis. Ma arvasin, et kui inimesed tulevad tagasi, on hirmus. Aga nagu igal Tartu elanikul, mul on hea meel. Tartu on jälle, nagu Tartu peab olema. Mis juhtus?

Suvi on läbi. Ja nüüd, kui üle 70% eestlastest on Covid-19 vastu vaktsineeritud (meie instituudis isegi 90%), ülikoolid avavad uuesti uksed.

Mina olen muidugi ka suvel töötanud ja õppinud; konverentsil tegin esimese suure ettekande. Talveks olen ka valmis: Taimeteed on kuivatatud, küttepuud on kuuris laotud, moosi on keedetud, marjad on korjatud, mustikad on sügavkülmas, ja mõned seened on juba marineeritud. Sügis tuleb.

Esimene spetember on kõigile esimene koolipäev. Lapsed on ilusates riietes koolimütsid peas, ja neil on õpetajatele lilled käes. Üliõpilased kannava ka pidulikke riideid ja oma ülikooli mütse. Eestis on esimene koolipäev suur asi. Kuigi meie oleme kogu aeg tööl käinud, algab ka Maaülikooli veterinaarmeditsiini instituudis uus akadeemiline aasta. Sellepärast me paneme ka selga pidulikud kleidid, instituudi juht peab väikse kõne, ja siis joome šampust.

Mu lemmikkolleeg Elisabeth küsib: „Kas sa tahad ka uusi ingliskeelseid tudengeid näha?“ Loomulikult tahan, ma tulen kaasa. Tuleb välja, et see üritus on tutvumine õppeosakonnaga. Kõik õppejõud tõusevad üksteise järel püsti ja ütlevad, kes nad on ja mida õpetavad. Enamik neist teeb ka väikse nalja. Lõpuks ütleb moderaator: „Ja Marina.“ See on üllatus. Aga ok, ma tõusen ja ütlen: „Tere, mina olen Marina, ja siin vist kõige tähtsam inimene, sest minuga on teil kaks loengut järgmisel aastal immunoloogias.“ Nad naeravad. Ma rahunen maha. „Ja üks asi veel. Ärge kardke Toomast nii väga. Ta ei ole halb inimene.“ Ma olin nende nägudest näinud, et nad kardavad minu juhendajat. Ta ütles, et nad peaksid juba täna oma lõputööga alustama, parem eile, ja et järgmised kuus aastat on väsivad. Tal on õigus, aga ta ei pea neid nii väga hirmutama.

Nüüd pean need loengud ette valmistama. Sel aastal teen need teise kursuse tudengitele.

Nädalavahetusel käime metsas, käime seenel, ja käime saunas, muidugi. Sõbrad kolisid maale, ja me aitame neid ka puid laduda. Need on sügise tegevused.

Ööd on juba päris külmad, ja tihti sajab vihma, aga mõned päevad on päikselised ja soojad. Puud hakkavad värvi vahetama. Kõige ilusam aastaaeg on alanud.

 

Can you spot the poisonous mushroom?

DEU

Die Stadt ist wieder voller Menschen. Keiner erinnert sich, wann hier zuletzt so viele Menschen waren. Ich hatte erwartet, es schrecklich zu finden, aber als echte Tartuerin liebe ich es in Wahrheit. Tartu ist wieder, wie Tartu sein muss. Was ist los?

Der Sommer ist vorbei. Nachdem jetzt über 70% der Esten gegen Covid-19 geimpft sind (und in unserem Institut sogar über 90%), haben die Universitäten und Schulen ihre Türen wieder geöffnet. Ich habe den Sommer über auch gearbeitet und gelernt, und zum ersten Mal habe ich meine Forschungsergebnisse auf einer internationalen Konferenz präsentiert – alles von zu Hause aus. Für den Winter bin ich auch bereit: Kräuter für Tees sind getrocknet, das Holz ist im Schuppen aufgestapelt, ich habe Beeren gepflückt und Marmelade eingekocht, Heidelbeeren eingefroren und sogar schon die ersten Pilze eingelegt. Der Herbst beginnt.

Der erste September ist der erste Schultag für alle. Die Kinder haben ihre Festtagskleidung an und tragen Blumen für die Lehrer mit zur Schule. Studenten sind ebenso festlich gekleidet und die Universitätsmütze darf natürlich nicht fehlen. In Estland ist der erste Schultag eine wichtige Angelegenheit. Obwohl wir die ganze Zeit gearbeitet haben, beginnt auch in der tiermedizinischen Fakultät der Eesti Maaülikool das neue akademische Jahr. Auch wir haben uns schick angezogen, der Fakultätsleiter hält eine kleine Rede, und dann gibt es (alkoholfreien) Sekt.

Meine Lieblingskollegin Elisabeth fragt mich, ob ich mitkommen möchte, die neuen englischsprachigen Studenten angucken. Klar will ich! Es stellt sich heraus, dass es sich um eine Veranstaltung handelt, bei der die Erstsemester ihre Dozenten kennen lernen. Einer nach dem anderen stehen die Lehrenden auf, stellen sich und ihr Fach vor, und machen in den meisten Fällen noch einen kleinen Witz. Schließlich sagt die Moderatorin: „Und Marina.“

Damit hatte ich nicht gerechnet. Ich bin ja eigentlich keine richtige Lehrkraft. Aber gut. Mit klopfendem Herzen stehe ich auf. „Hallo, ich bin Marina, und hier die allerwichtigste Person, da ihr mit mir nächstes Jahr ungefähr zwei Stunden im Fach Immunologie verbringen werdet“, sage ich. Die Erstis lachen, und ich entspanne mich. „Ach ja, und eine Sache noch: Habt keine Angst vor Toomas. So schlimm ist er eigentlich nicht.“

Ich hatte in ihren Gesichtern gesehen, dass er ihnen Angst macht. Er sagte, sie sollten mit ihrer Abschlussarbeit schon heute anfangen, am besten gestern, und dass die nächsten sechs Jahre schrecklich anstrengend werden würden. Er hat zwar Recht, aber muss er sie gleich am ersten Tag so demotivieren?

Dann muss ich mich wieder an den Computer setzen und diese beiden Vorlesungen auch vorbereiten. Dieses Jahr werde ich zum ersten Mal vor dem zweiten Semester stehen und Immunologie lehren.

Am Wochenende geht es wieder ab in den Wald, Beeren und Pilze sammeln. Und in die Sauna, natürlich. Freunde sind aufs Land gezogen, da gibt es immer was zu tun, Holz hacken, stapeln, die Straße herrichten, und immer auch Sauna. Das sind eben die herbstlichen Tätigkeiten.

Manche Nächte sind schon kalt, die Tage kürzer, aber oft scheint noch die Sonne. Die Bäume wechseln die Farben…Die schönste Zeit des Jahres hat begonnen.



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